Compléments alimentaires et aides ergogéniques

L'arginine, des performances ...théoriques!

Définition de l'arginine

L'arginine est un acide aminé qui n'est pas considéré comme essentiel. En effet, l'organisme est capable de le synthétiser à partir de la glutamine (via la citrulline), du glutamate et de la proline. Toutefois, l'alimentation reste la principale source d'arginine, sachant que la biosynthèse endogène n'arrive pas à s'adapter à d'éventuelles carences. Par contre, un apport conséquent d'arginine exogène peut limiter la fabrication d'arginine endogène.

Les fonctions de l'arginine dans l'organisme

La principale fonction de l'arginine est de participer à la synthèse protéique. Par ailleurs, elle joue un rôle fondamental dans la formation de l'urée et l'élimination de l'ammoniaque. Ainsi, elle participe indirectement à l'alcalinisation de l'organisme.

Son action ne se limite pas au métabolisme azoté puisqu'elle stimule la sécrétion d'hormones telles que l'insuline et l'hormone de croissance.

L'arginine est aussi un précurseur de l'oxyde nitrique (NO). Ce dernier favorise la dilatation de la paroi des vaisseaux.

Enfin, cet acide aminé est également un des composants de l'hormone anti-diurétique.

Intérêt de l'arginine chez le sportif

En théorie, l'arginine semble être un supplément de choix pour le sportif puisqu'elle possède des propriétés pouvant conduire à améliorer la performance. Mais qu'en est-il en réalité ?

 Arginine et hormone de croissance

Au repos, l'ingestion d'arginine se traduit par une élévation du taux d'hormone de croissance sanguine. L'effet est similaire à celui induit par l'exercice. Par contre, l'ingestion d'arginine avant un exercice ne potentialise pas l'effet de l'exercice sur cette hormone anabolisante. Au contraire, la prise d'arginine minorerait la sécrétion d'arginine libérée par l'exercice, hormis chez la personne âgée.

Arginine et synthèse protéique

Si cet acide aminé est fortement impliqué dans la synthèse protéique, la prise orale d'arginine ne se traduit pas forcement par une augmentation de la synthèse protéique.

Seule, elle n'aurait pas d'effet sur la synthèse protéique. Peut être à cause du rétrocontrôle négatif de l'arginine exogène sur la biosynthèse endogène de cet acide aminé.

Par contre, elle pourrait être efficace lorsqu'elle est ingérée en même temps que d'autres acides aminés (essentiels de préférence) ou un repas protéique.

 Arginine et performance sportive

Divers protocole ont été testés jusqu'à présent sans que les résultats soient consensuels.

Deux études ont pu montrer un effet positif de la supplémentation en arginine à long terme (15 j et 5 semaines) sur la force ou la fatigue. Cependant, ces études présentaient des biais méthodologiques. La plupart des autres études n'ont pu montrer de tels effets.

Conclusion

Si en théorie, l'arginine semble représenter une formidable aide ergogénique pour le sportif, en réalité aucun consensus ne semble se dégager. Certes, les études manquent encore, pour explorer les diverses populations, types d'exercice et quantité ingérée. Pour le moment, la seule certitude est que l'arginine augmente la performance d'adultes atteintes de certaines pathologies cardiaques. Nous sommes loin du sportif assidu en pleine santé!

 

Bibliographie

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